Beishanlong grandis – wielki ornitomimozaur z wczesnej kredy Chin

Autor: Ag.Ent, Sebastian Oziemski, Daniel Madzia. Korekta: Maciej Zegler.
26.04.2009.
Makovicky, P.J., Li, D., Gao, K-Q., Lewin, M., Erickson G.M. & Norell, M.A. (2009) A giant ornithomimosaur from the Early Cretaceous of China Proc. R. Soc. B published online 22 April 2009  doi: 10.1098/rspb.2009.0236

Ornitomimozaury to grupa teropodów, której przedstawiciele znani są głównie z Azji oraz Ameryki Północnej. Właśnie został opisany nowy rodzaj i gatunek – Beishanlong grandis – na podstawie niekompletnego szkieletu pozaczaszkowego odkrytego w grupie Xinminpu, północnym Gansu (Chiny) w sezonie badawczym 2006 – 2007. Skamieniałości te datuje się na przełom apt-alb (ok. 125-100 Ma). Beishanlong wydaje się być bliższy filogenetycznie prymitywnemu Harpymimus oklandnikovi (który czasem zaliczany jest do osobnej rodziny Harpymimidae), niż pochodzącemu z barremu Shenzhousaurus orientalis oraz kladowi późnokredowych ornitomimozaurów, złożonemu z Garudimimus brevipes i rodziny Ornithomimidae. Bejszanlong jest jednym z największych dotychczas opisanych ornitomimozaurów. Na podstawie długości jego kości udowej (ok. 660 mm) można stwierdzić, że dinozaur ten mierzył nieco ponad 7 m długości i ważył ok. 630 kg. Analiza szczątków wykazała jednak, że w chwili śmierci odkryty osobnik jeszcze rósł. Beishanlong wraz z terizinozaurem Suzhousaurus i owiraptorozaurem Gigantraptor, dostarcza dowodów na równoległy rozwój i występowanie form gigantycznych wśród różnych grup roślinożernych celurozaurów w kredzie Azji Środkowej. Nowo opisany gatunek nie jest jedynym ornitomomozaurem o tak dużych rozmiarach. Innym jest, zaliczany niekiedy do oddzielnej rodziny Deinocheiridae, gatunek Deinocheirus mirificus czy 8-metrowy Gallimimus.


Powiązane:
1. Streszczenie w „Proceedings of the Royal Society B” (j. angielski)