Hesperonychus elizabethae – nowy mikroraptor z Kanady

Autor: Maciej Ziegler. Korekta: Łukasz Czepiński, hanys
19.03.2009.
N. R. Longrich and P. J. Currie, 2009. „A microraptorine (Dinosauria–Dromaeosauridae) from the Late Cretaceous of North America” Proceedings of the National Academy of Sciences

Późnokredowa Ameryka Północna była zdominowana przez duże dinozaury. Mali przedstawiciele tej grupy są bardzo rzadko znajdowani, a mięsożernych dinozaurów o masie nieprzekraczającej 10 kg nie odkrywano w ogóle. Właśnie opisano nowego dromeozauryda z formacji Dinosaur Park (Alberta, Kanada, ok. 75 Ma). Holotypem nowego taksonu – Hesperonychus elizabethae – jest miednica należąca do dorosłego dinozaura ważącego ok. 1,9 kg. To najmniejszy mięsożerny dinozaur odkryty w Ameryce Północnej (mniejszy jest owadożerny Albertonykus). Analiza kladystyczna wykazała, że hesperonych należy do kladu Microraptorinae, znanego dotąd jedynie z wczesnokredowych osadów z Azji, zawierającego np. Microraptor czy Sinornithosaurus. Jest też najpóźniejszym z mikroraptorów i poszerza ich zasięg czasowy o ok. 45 milionów lat. Wiele izolowanych kości z formacji Dinosaur Park i Oldman zostało przypisanych tymczasowo do Hesperonychus. Te skamieliny wskazują, że małe dromaozaurydy były ważnym elementem fauny drapieżnej późnej kredy.

Zdefiniowano także dwa nowe klady. Pierwszy to Eudromaeosauria, zawierające wszystkie bardziej zaawansowane dromeozaurydy (obejmująca najmłodszego wspólnego przodka Saurornitholestes langstoni, Deinonychus antirrhopus, Dromaeosaurus albertensis i Velociraptor mongoliensis, oraz wszystkich jego potomków). Drugi to Saurornitholestinae (zawierający dromeozaurydy bliżej spokrewnione z Saurornitholestes langstoni niż z Dromaeosaurus albertensis, Velociraptor mongoliensis i Microraptor zhaoianus).



http://www.dinozaury.com/images/rsgallery/display/090319henmzk01.jpg.jpg

http://dinozaury.com/images/stories/news/zoom.gif Pazur drugiego palca stopy hesperonycha umieszczony, dla porównania, na kanadyjskiej ćwierćdolarówce.


http://dinozaury.com/images/stories/news/zoom.gif Rekonstrukcja Hesperonychus elizabethae.

http://dinozaury.com/images/stories/news/zoom.gif Rekonstrukcja hesperonycha.