Anchornis huxleyi

 

Autor: Łukasz Czepiński, Dawid Mazurek. Tłumaczenie: Maciej Ziegler
27.12.2008.
Xu X., Zhao, Q,, Norell, M., Sullivan, C., Hone, D., Erickson, G., Wang, X-L., Han, F-L., & Guo, Y. (2008) A new feathered maniraptoran dinosaur fossil that fills a morphological gap in avian origin. Chinese Science Bulletin [w druku] 

Właśnie opisano nowego, bazalnego przedstawiciela Avialae. Seria odkryć dokonanych w latach 90-tych XX wieku i w latach następnych pozwoliła na znaczne poszerzenie wiedzy o pochodzeniu ptaków i zredukowała znacznie wielkość „białych plam” w ich ewolucji. Avialae (czyli najszerszy klad, obejmujący współczesne ptaki, ale nie dromeozauryda Deinonychusantirrhopus), to grupa zwierząt niebędących już klasycznymi, nieptasimi dinozaurami, lecz jeszcze niebędących już ptakami (Aves). Jednymi z kluczowych cech ptaków odróżniających je od nieptasich teropodów są dłuższe i masywniejsze kończyny przednie, umożliwiające lot. Ogólna budowa Anchiornis jest pośrednia między nieptasimi a ptasimi teropodami, szczególnie jeśli chodzi o długość i grubość „skrzydeł”. Nadgarstek Anchiorniszawiera cechy znamionujące wysoką mobilność, które są zwiastunem mechanizmów składania skrzydeł, widocznych u bardziej zaawansowanych form. Odkrycie tego dinozaura sugeruje gwałtowną ewolucję nadgarstka. Z 34 centymetrami długości i 110 gramami masy, Anchiornis jest najmniejszym nieptasim dinozaurem, mniejszym także od bazalnych ptaków (np. Archaeopteryx). Dowodzi to, że niewielkie rozmiary charakteryzowały ptaki od samego początku ich ewolucji. Przeprowadzona przez autorów opisu analiza kladystyczna ujawniła, że anchiornis jest najbardziej bazalnym przedstawicielem Avialae, prymitywniejszym od Archaeopteryx. Potwierdzono także monofiletyczność Avialae.


http://dinozaury.com/images/stories/news/zoom.gif Holotyp Anchiornis huxleyi (IVPP V14378).


http://dinozaury.com/images/stories/news/zoom.gif Szkic holotypu (IVPP V14378Anchiornis huxleyi.