Tajemniczy górski dinozaur być może nowym gatunkiem

Autor: Łukasz Czepiński. Tłumaczenie: Sebastian Oziemski
12.07.2008.
W roku 1971 w Kolumbii Brytyjskiej został odnaleziony częściowy szkielet dinozaura, który jest pierwszym znalezionym okazem tych gadów w kanadyjskich górach. Według badaczy może on reprezentować nowy nieznany nauce gatunek. Odnalezione w basenie Sustut w północno-centralnej Kolumbii Brytyjskiej kości, liczą sobie około 70 milionów lat i przez 34 lata leżały zapomniane w magazynach tutejszego instytutu. Ponownie odkryto je w 2004 roku, a dokładniejszym badaniom poddano skamieniałości w Uniwersytecie w Dalhousie. Badań nad dinozaurem podjęła się studentka Wiktoria Altana. Po pewnym czasie badaczka zdała sobie sprawę, że kości są ważnym odkryciem. Znalezisko to zostało opublikowane w ostatnim numerze Canadian Journal of Earth Sciences. Badania są fundowane przez NSERC i Alberta Ingenuity. 

„Okaz ten jest podobny do dwóch innych dinozaurów odkrytych przed dwoma latami, choć kość ramienna ma zupełnie odmienną budowę. Dinozaur z Sustut może być nowym gatunkiem, ale nie będziemy mieli co do tego stuprocentowej pewności, póki nie zostaną odkryte inne szczątki zwierzęcia. Dinozaur ten bardzo różni się od tych odkrytych z tego samego okresu w południowej Albercie” – mówi W. Altana. Odkryte skamieniałości to kość piszczelowa, kość strzałkowa, kość promieniowa, kość łokciowa, kość ramienna, paliczki stopy oraz inne nieprzypisane fragmenty kostne, które mogą być kośćmi czaszki. W. Altan zdradza, iż należą one do średniej wielkości, dwunożnego roślinożercy. Taksonomii zwierzęcia nie ujawniła, ale chodzi zapewne o pachycefalozaura lub ornitopoda. Skamieniałości są aktualnie przechowywane w zbiorze Królewskiego Muzeum w Kolumbii Brytyjskiej.


Rekonstrukcja tajemniczego dinozaura na podstawie odkrytych kości
Rekonstrukcja tajemniczego dinozaura na podstawie odkrytych kości
Źródło ilustracji: Sciencedaily.com